PRESS RELEASE:

CIVIL SOCIETY ORGANIZATIONS URGE THE DEFINITIVE CANCELLATION OF INTERNATIONAL FINANCING FOR THE JILAMITO HYDROELECTRIC PROJECT IN HONDURAS


[español abajo]


April 15, 2021


Contact

Allison Lira | Honduras Program Co-Director

honduras@solidaritycollective.org


El Progreso, Honduras - Over 60 U.S. and Honduran civil society organizations are sending a joint letter to the U.S. Secretary of Treasury Janet Yellen, expressing their serious concern regarding the proposed financing of the Jilamito Hydroelectric Project in Honduras by IDB Invest (a member of the Inter-American Development Bank Group) and the U.S. Development Finance Corporation (DFC). Citing grave human rights concerns and allegations of corruption related to the project, the letter urges the United States to use its voice within IDB Invest and the DFC to ensure that the financing is immediately suspended and definitively cancelled.


The letter notes the numerous parallels between the Jilamito hydroelectric project and the Agua Zarca dam, which Goldman Environmental Prize winner and world-renowned Indigenous leader Berta Cáceres was murdered for opposing in 2016. Citing strong community opposition, well-documented instances of threats, murders and criminalization, and a number of serious corruption complaints still pending against the project, the letter calls on the United States to heed the warning signs, noting “[w]e do not want a high profile murder to have to occur for IDB Invest and the DFC to pull out of this project.”


Magdalena Díaz, a member of Honduras’ Broad Movement for Dignity and Justice (MADJ) and the encampment defending the Jilamito River from this project, explains “We know that today, for defending our common goods and the environment, particularly water -- which is fundamental to life and for the new and future generations -- they kill us. They criminalize us.”


As Allison Lira and Julien Christe, Honduras Program Co-Directors of the Witness for Peace Solidarity Collective, jointly stated, "Honduras is one of the most dangerous places in the world for environmental defenders, in large part due to extractive projects like the proposed Jilamito Hydroelectric Dam. Given a context of widespread impunity and corruption, projects such as this one all too often generate violence, damage the environment, and displace families. International financial institutions, like IDB Invest and DFC, must strengthen safeguards to ensure that they do not undermine human rights and rule of law in the places where they operate."


Martin Fernandez of MADJ states that “through open referendums, which is legally binding in a municipality, the communities have on two occasions determined the non-concession of their sources of water. So this [project] would be violating the popular will. From a strictly legal perspective, this company fraudulently obtained this project. And at the administrative level, they were warned on several occasions that this project was not environmentally viable...So we are warning IDB to take into consideration these elements that could put their investment at risk.”


Finally, the letter notes that financing the Jilamito Hydroelectric Project directly undermines the Biden Administration’s stated priority of addressing corruption and human rights abuses in Honduras as a way of addressing the root causes of migration. As Martin Fernandez of MADJ continues “far from generating development, [it] generates a climate of insecurity and serious social problems in the municipality of Arizona.”


The organizations signing the letter include the U.S.-based organizations Witness for Peace Solidarity Collective, School of the Americas Watch, Pax Christi USA, the Grassroots Global Justice Alliance, and many more, as well as Honduras’ Broad Movement for Dignity and Justice (MADJ) and the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH).


Read the full letter here: http://bit.ly/JilamitoLetter

En español: http://bit.ly/2021CartaJilamito

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COMUNICADO DE PRENSA: ORGANIZACIONES DE LA SOCIEDAD CIVIL URGEN LA CANCELACIÓN DEFINITIVA DEL FINANCIAMIENTO INTERNACIONAL DEL PROYECTO HIDROELÉCTRICO JILAMITO EN HONDURAS


15 abril 2021


Contacto

Allison Lira | Honduras Program Co-Director

honduras@solidaritycollective.org

El Progreso, Honduras - Más de 60 organizaciones de la sociedad civil de Estados Unidos y Honduras envían una carta conjunta a la Secretaría del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, expresando su seria preocupación con respecto al financiamiento propuesto para el Proyecto Hidroeléctrico Jilamito en Honduras por BID Invest (miembro del Grupo del Banco Interamericano de Desarrollo) y la Corporación Financiera de Desarrollo de los Estados Unidos (DFC en inglés). Citando graves violaciones de derechos humanos, la carta insta a que Estados Unidos use su voz dentro de BID Invest y la DFC para garantizar que el financiamiento propuesto se cancele definitivamente.


La carta señala los numerosos similitudes entre el proyecto hidroeléctrico Jilamito y la represa Agua Zarca que en 2016 fue responsable por el asesinato de la líder indígena de renombre mundial Berta Cáceres. Citando la fuerte oposición de la comunidad, instancias bien documentadas de amenazas, asesinatos y criminalización, y una serie de denuncias graves de corrupción aún pendientes contra el proyecto, la carta pide a Estados Unidos que preste atención a las señales de advertencia. “No queremos que un asesinato de alto perfil tenga que pasar para que BID Invest y la DFC se retiren de este proyecto.”


Magdalena Díaz, miembro del Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia de Honduras (MADJ) y el campamento que defiende el río Jilamito de este proyecto, explica, “Sabemos que hoy en día, por defender nuestros bienes comunes y naturales principalmente el agua -- que es primordial para la vida, para las nuevas y futuros generaciones -- nos asesinan. Nos criminalizan.”


Como señalaron juntos Allison Lira y Julien Christe, codirectores del programa de Honduras, "Honduras es uno de los lugares más peligrosos del mundo para los defensores del medio ambiente, en gran parte debido a proyectos extractivos como la propuesta represa hidroeléctrica de Jilamito. En un contexto de impunidad y corrupción generalizadas, proyectos como este generan con demasiada frecuencia violencia, dañan el medio ambiente y desplazan familias. Las instituciones financieras internacionales, como BID Invest y DFC, deben fortalecer las salvaguardias para garantizar que no socavan los derechos humanos y el estado de derecho en los lugares donde operan."


Martin Fernandez del MADJ establece que “mediante los cabildos abiertos, que es una institución jurídica en un municipalidad, las comunidades en dos ocasiones han determinado la no concesión de su fuente de agua y esto se estaría violentando que es un mandato popular. Otra de las situaciones estrictamente legales es que esta empresa obtuvo de manera fraudulenta este proyecto. En distintas ocasiones al nivel administrativo se les advirtió que este proyecto era inviable ambientalmente...Así que al BID nuestra advertencia para que puedan tomar en consideración estos elementos que podrían poner en precario su inversión.”


Finalmente, la carta señala que el financiamiento del Proyecto Hidroeléctrico Jilamito socava directamente la prioridad declarada de la Administración Biden de abordar la corrupción y los abusos de los derechos humanos en Honduras como una forma de abordar las causas fundamentales de la migración. Como Martín Fernández del MADJ continúa "lejos de generar desarrollo estaría generando un clima de inseguridad y un problema social muy fuerte en el municipio de Arizona.”


Las organizaciones que firman la carta incluyen a las organizaciones de EE. UU. Witness for Peace Solidarity Collective, School of the Americas Watch, Pax Christi USA, the Grassroots Global Justice Alliance y muchos más así como el Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia (MADJ) y el Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH).


Lee la carta completa aquí: http://bit.ly/2021CartaJilamito

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