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LETTER FROM WITNESS FOR PEACE SOLIDARITY COLLECTIVE DELEGATES TO CUBA

Updated: Jun 29, 2022



(Español abajo)


We, the undersigned who are recent delegates to Cuba, celebrate the Biden Administration’s repeal of some of the sanctions imposed under the Trump Administration, many of them during the pandemic. While the policy changes are small and tailored to the State Department's foreign policy interests, these are very necessary shifts that will provide some relief of hardship caused by U.S. sanctions. This repeal is the fruit of grassroots action by our transnational solidarity movement. We respond to the Cuban people’s call for the end of the blockade. We will push for more! We are thirty-three people who work across the U.S. and in Colombia in education, arts, sciences, farming, and community organising. We recently spent busy days meeting with hundreds of Cubans of every walk of life- from grassroots organisers, to artists, farmers, youth musicians, doctors, Afro-Cuban leaders, people's historians, students, LGBT+ activists, ecologists, and faith leaders. We heard directly from them and saw firsthand how U.S. sanctions harm every part of their daily lives- from getting food to transportation, housing, basic necessities, and medicine. They all declared their right to live without a Blockade and urged us to share that message widely.

This new lifting of sanctions is welcome; and, we call for all sanctions to be lifted. The sanctions have a dizzying effect on lives. They harm racialised, women, LGBT+, and the cash-poor most. They stunt the people's efforts to build an alternative political and economic model. This is no small thing. Cubans defy the same neoliberalism and privatisation that we have witnessed ravage the world. They defend the universal healthcare system we desperately needed to save the 1 million lives lost to COVID-19 across the U.S. Cubans do this while extending medical and political solidarity around the globe. So, we celebrate that the people-to-people licence has been reauthorised; and, call for the lifting of all U.S. travel restrictions to Cuba. Since 1998, thousands of delegates have participated in licensed travel to Cuba with Witness for Peace and the Martin Luther King Jr. Memorial Centre to hear firsthand about its grassroots popular education initiatives, community-rooted theology, and work on racial and gender justice as an island-wide and regional movement strategy centre. Now, more organised groups will travel to Cuba for cultural, professional, and educational activities. We celebrate the elimination of limits on family remittances and the permission of donative ones; and, call for an end to the restrictions that have shuttered essentially all remittances to the Caribbean country since November, 2020. While we learned that some Cuban families do not have family abroad to provide financial support, the Cuban people expressed to us how important remittances are to the entire economy. They shared their frustration at the U.S. restrictions that create obstacles for Cuban immigrant communities sending resources to their families on the island and for organisations that want to donate to their good work. We celebrate the expansion of U.S. consular services and the speeding up of visa processing; and, call for all visa applications to be processed in Cuba. We learned of a backlog of around one hundred thousand visa applications that have kept families separate, stalled careers, denied the right to travel, and cost innumerable resources by requiring that Cubans travel to a third country. We celebrate the announced expansion of flights to Havana and the resumption of flights to other provinces. The additional scarcity faced by local economies in provinces, will now be less harsh. We could only enter Cuba through Havana because of U.S. restrictions. There are regional airports that now we, Cuban families, and tourists, can use to travel across the largest country in the Caribbean. As past delegates, now in our home communities, we keep thinking about the Cuban people we met and the over 11 million across the island's city and rural areas. They need the Blockade to be ended, and the world does too. When hearing from experts and community members about the Family Code and the path to affirm the rights of children, adoptees, diverse families, elders, and people with disabilities, we asked ourselves: What would be possible without the U.S. Blockade? When hearing from a young dance teacher with a commitment to arts for the majorities and not only the rich, we asked ourselves: What would be possible without the U.S. Blockade? After a talk by a respected Cuban athlete about the investment in sports as a de-commercialised right for all Cubans, we asked ourselves: What would be possible without the U.S. Blockade? When immunologists, who worked on developing the home-grown vaccines Abdala, Soberana 02, and Soberana Plus to ensure the wellbeing of all Cubans and as many as possible in the Global South, spoke about the difficulty of having their life-saving research recognised due to blockade-related bureaucracy, we asked ourselves: What would be possible without the U.S. Blockade? When artists and writers told us about the difficulty of accessing design applications, paint, or printers, and a dancer about the barriers they face in travelling to conferences and performances without going through the neighbouring U.S., we asked ourselves: What would be possible without the U.S. Blockade? When a trans collective described their hard-fought gains at recognition through the Family Code and their community work for health and housing justice, we asked ourselves: What would be possible without the U.S. Blockade? Workers told us about the achievements of their labour struggle in maternity and sick leave, anti-discrimination, pariticpation in decisions in their workplace both in law and practice. When we witnessed hundreds of thousands march across the Plaza during the May Day Parade, jubilantly celebrating the essential and frontline workers as heroes, we asked ourselves: What would be possible without the U.S. Blockade? When the neighbourhood-level family doctor shared in detail how her team mobilises their few resources to keep people as healthy as possible while pregnant, living with hypertension, battling chronic illness, and keep their doors open at no cost to the community, we asked ourselves: What would be possible without the U.S. Blockade? In our homes across almost all states of the U.S., we have and will continue to join marches and monthly caravans, share what we have learned to all who will listen, contact local elected officials and members of Congress to advocate for change in US policies toward Cuba, collect food and medicines made scarce by sanctions, host and attend educational events, write articles and make presentations that challenge the corporate campaigns of misinformation, participate in the National Network on Cuba municipal, school board, and labour union resolutions for medical cooperation, as well as city council resolutions.


We commit ourselves to more grassroots action for the end of all U.S. sanctions against Cuba, the U.S. policies and financing that violate the sovereignty of the Cuban people, the military occupation of Guantanamo Bay, and for reparations to the Cuban people. We will build solidarity as peoples. A new world would be more possible without the U.S. Blockade against Cuba.


Signed:


Pambana Gutto Bassett, Co-director, Cuba Programme and Board Chair, Witness for Peace Solidarity Collective, Havana, Cuba and New York, USA


Justin Jiménez, Co-director, Cuba Program, Witness for Peace Solidarity Collective, Havana, Cuba and Boston, MA, USA


Sarah Davenport, Delegation Coordinator and PhD Candidate, Brown University, Providence, RI, USA Jim Dimock, Delegation Coordinator and Professor, Minnesota State University, Mankato, MN, USA Julia Thomas, Delegation Coordinator and Journalist, New York City, NY, USA Eric Nelson, Delegation Coordinator and Retired Wildlife Biologist with U.S. Fish and Wildlife Service, Winona, MN, USA Debi Niebuhr, Delegate and Delegation Coordinator for 3 years; Retired Massage Therapy Instructor at MSCSE, Winona, MN, USA Saruh Almendarez, Organizer, Urban Tree Connection, Pennsylvania, USA

zuri arman, Black Studies PhD Student; Co-editor, (De)Cypher: Black Notes and C̶r̶i̶t̶i̶c̶i̶s̶m̶, Rhode Island, USA Georie Bryant, Symbodied, North Carolina, USA Erin Carson, Labor Organizer, Durham, NC, USA Shae Cron-Mills, Undergraduate Student, Metropolitan State, MN, United States Diego Mauricio Cortés, Assistant Professor, University of Pittsburgh, Bradford, PA, USA Denny Davis, Deacon. St Agnes Parish, Vermillion, SD, USA Angie Del Arca, Legal Assistant, CA, USA James Dimock, Retired Gold Miner, Harrisburg, SD, USA Desmond Fonseca, Doctoral Student; Teaching Assistant; Editor-in-Chief Ufahamu: A Journal of African Studies; UAW 2865, University of California, Los Angeles, CA, USA Amba Guerguerian, Associate Editor, The Indypendent, New York, NY, USA Vanessa Maria Graber Vice-President, Philly Boricuas, Philadelphia, PA, USA Danielle Haque, Associate Professor, Minnesota State University, Mankato, MN, USA Diney Hernández, Audiology and Speech Therapy Student, University of Valle, Cali, Colombia Evan Antony King, Witness for Peace Solidarity Collective, Bogota, Colombia Salifu Mack, Lowcountry Action Committee, SC, USA Isidro Marino, Organizer; Youth Member at Kansas Advisory Group on Juvenile Justice and Delinquency Prevention, Garden City, KS, USA Colin Monahan, Bartender, Atlanta, GA, USA Rapheal Randall, Political and Organizational Development Strategist, Philadelphia, PA, USA Manuel Ramirez, PhD Candidate, University of Connecticut, Mansfield, CT, USA Patrick Ross, Filmmaker, Los Angeles, CA, USA Brian Singer-Towns, Spirituality Director, Winona, MN, USA

Kirby Taylor, Activist, MN, USA Sarah Turi, Teacher, Paris, France Noelle Warford, Executive Director, Urban Tree Connection, Philadelphia, PA, USA Nic Yeager, Journalist, Brooklyn, NY, USA


 

CARTA ESCRITA POR DELEGADXS DE WITNESS FOR PEACE SOLIDARITY COLLECTIVE A CUBA

Los abajo firmantes, que somos delegadxs recientes a Cuba, celebramos la derogación por parte de la Administración Biden de algunas de las sanciones impuestas bajo la Administración Trump, muchas de ellas impuestas durante la pandemia. Aunque los cambios de política son pequeños y están adaptados a los intereses de la política exterior del Departamento de Estado, son cambios muy necesarios que proporcionarán cierto alivio a las dificultades causadas por las sanciones de los Estados Unidos. Esta derogación el fruto de la acción de nuestro movimiento transnacional de base en solidaridad con Cuba. Respondemos al llamamiento del pueblo cubano para que se ponga fin al bloqueo. ¡Presionaremos por más!

Nosotros somos treinta y tres personas que trabajamos en los Estados Unidos y en Colombia en la educación, el arte, las ciencias, la agricultura y la organización comunitaria. Hace poco pasamos unos días muy llenos, reuniéndonos con cientos de cubanos de todos los ámbitos, desde organizadores de base hasta artistas, agricultorxs, músicos jóvenes, médicos, líderes afrocubanxs, historiadorxs del pueblo, estudiantes, activistas LGBT+, ecologistxs y líderes religiosxs. Escuchamos directamente de ellxs y vimos de primera mano cómo las sanciones de los Estados Unidos perjudican cada parte de su vida cotidiana, desde la obtención de alimentos hasta el transporte, la vivienda, las necesidades básicas, y las medicinas. Todos ellxs declararon su derecho a vivir sin bloqueo y nos instaron a compartir ampliamente este mensaje.

Este nuevo levantamiento de ciertas sanciones es bienvenido; y, pedimos que se levanten todas las sanciones.

Las sanciones tienen un efecto vertiginoso en las vidas. Perjudican sobre todo a las personas racializadas, a las mujeres, a las personas LGBT+, y a los que tienen poco dinero. Impiden los esfuerzos del pueblo para construir un modelo político y económico alternativo.

Esto no es poca cosa. Lxs cubanxs desafían el mismo neoliberalismo y la privatización que hemos visto asolar al mundo. Defienden el sistema de salud universal que necesitábamos desesperadamente en los Estados Unidos para salvar el millón de vidas que se perdieron a causa de la COVID-19.

Por ello, celebramos que se haya re-autorizado la licencia de Pueblo-a-Pueblo; y, pedimos que se levanten todas las restricciones de viajar de los Estados Unidos a Cuba. Desde 1998, miles de delegados han participado en viajes autorizados a Cuba con Acción Permanente por la Paz - Colectivo Solidario y el Centro Memorial Martin Luther King Jr. para conocer de primera mano sus iniciativas de educación popular de base, su teología arraigada en la comunidad y su trabajo en pro de la justicia racial y de género, y como centro de estrategia de movimiento a nivel insular y regional. Ahora, más grupos organizados viajarán a Cuba para realizar actividades culturales, profesionales y educativas.

Celebramos la eliminación de los límites a las remesas familiares y la permisión de las remesas donativas; y, pedimos el fin de las restricciones que han cerrado esencialmente todas las remesas al país caribeño desde noviembre de 2020. Si bien nos enteramos de que algunas familias cubanas no tienen familiares en el extranjero que les brinden apoyo financiero, el pueblo cubano nos expresó lo importante que son las remesas para toda la economía. Compartieron su frustración por las restricciones de EE.UU. que crean obstáculos para las comunidades de inmigrantes cubanos que envían recursos a sus familias en la isla y para las organizaciones que quieren donar a su buen hacer.

Celebramos la ampliación de los servicios consulares de los Estados Unidos y la agilización de la tramitación de visados; y, pedimos que todas las solicitudes de visado se tramiten en Cuba. Nos enteramos de un atraso de alrededor de cien mil solicitudes de visado que han mantenido separadas a las familias, han paralizado las carreras, negado el derecho a viajar, y costado innumerables recursos al exigir que los cubanos viajen a un tercer país para sus visas.

Celebramos la anunciada ampliación de los vuelos a La Habana y la reanudación de los vuelos a otras provincias. La escasez aún más intensa que enfrentan las economías locales en otras provincias ahora será menos fuerte. Sólo podíamos entrar a Cuba por La Habana debido a las restricciones de los Estados Unidos. Hay aeropuertos regionales que ahora nosotrxs, las familias cubanas, y lxs turistas podemos utilizar para viajar por el país más grande del Caribe.

Como delegadxs anteriores, ahora en nuestras comunidades, seguimos pensando en el pueblo cubano que conocimos y en los más de 11 millones de personas que hay en las ciudades y zonas rurales de la isla. Necesitan que se ponga fin al bloqueo, y el mundo también lo necesita.

Al escuchar a expertos y miembros de la comunidad sobre el nuevo Código de la Familia y el camino para afirmar los derechos de los niños, los adoptados, las familias diversas, los ancianos, y las personas con discapacidad, nos preguntamos: ¿Qué sería posible sin el bloqueo de los Estados Unidos?

Al escuchar a una joven profesora de danza comprometida con las artes para las mayorías y no sólo para los ricos, nos preguntamos: ¿Qué sería posible sin el bloqueo de los Estados Unidos?

Tras una charla de un respetado atleta cubano sobre la inversión en el deporte como derecho desmercantilizado para todos lxs cubanxs, nos preguntamos: ¿Qué sería posible sin el bloqueo de Estados Unidos?

Cuando lxs inmunólogxs que trabajaron en el desarrollo de las vacunas autóctonas Abdala, Soberana 02 y Soberana Plus para garantizar el bienestar de todxs lxs cubanxs y del mayor número posible de personas en el Sur Global, hablaron de la dificultad de que se reconociera sus investigaciones para salvar vidas debido a la burocracia relacionada con el bloqueo, nos preguntamos: ¿Qué sería posible sin el bloqueo de Estados Unidos?

Cuando artistas y escritores nos hablaron de la dificultad para acceder a aplicaciones de diseño, pintura o impresoras, y una bailarina habló de las barreras que encuentran para viajar a conferencias y actuaciones sin pasar por el vecino país de los Estados Unidos, nos preguntamos: ¿Qué sería posible sin el bloqueo de Estados Unidos?

Cuando un colectivo trans describió sus arduos logros de reconocimiento a través del Código de Familia y su trabajo comunitario por la justicia sanitaria y de vivienda, nos preguntamos: ¿Qué sería posible sin el bloqueo de Estados Unidos?

Los trabajadores nos contaron sobre sus logros de su lucha laboral en materia de derechos durante la maternidad y enfermedad, antidiscriminación, participación en decisiones en su lugar de trabajo tanto en la ley como en la práctica. Cuando fuimos testigos de cómo cientos de miles de personas marchaban por la Plaza durante el desfile del Primero de Mayo, celebrando con júbilo a los trabajadores esenciales y de primera línea como héroes, nos preguntamos: ¿Qué sería posible sin el bloqueo de Estados Unidos?

Cuando la doctora de familia del barrio compartió con detalle cómo su equipo moviliza sus pocos recursos para mantener a la gente lo más sano posible mientras esté embarazada, viviendo con hipertensión, luchando contra enfermedades crónicas, y cómo mantiene sus puertas abiertas sin coste alguno para la comunidad, nos preguntamos: ¿Qué sería posible sin el bloqueo de Estados Unidos?

En nuestros hogares en casi todos los estados de los Estados Unidos, nos hemos unido y seguiremos uniéndonos a las marchas y caravanas mensuales, compartiendo lo que hemos aprendido con todos los que nos escuchen, contactando a lxs funcionarixs electos locales y los miembros del Congreso para abogar por el cambio de las políticas estadounidenses hacia Cuba, recogiendo alimentos y medicinas que escasean debido a las sanciones, organizando y asistiendo a eventos educativos, escribiendo artículos y haciendo presentaciones que desafíen las campañas corporativas de desinformación, participando en la Red Nacional en Solidaridad con Cuba, en resoluciones municipales, de consejos escolares y de sindicatos para la cooperación médica, así como en resoluciones de consejos municipales.

Nos comprometemos a realizar más acciones de base para el fin de todas las sanciones de los Estados Unidos contra Cuba, las políticas y la financiación de Estados Unidos que violan la soberanía del pueblo cubano, la ocupación militar de la Bahía de Guantánamo, y para las reparaciones al pueblo cubano. Construiremos solidaridad como pueblos.

Un nuevo mundo sería más posible sin el bloqueo de los Estados Unidos contra Cuba.


Firman:


Pambana Gutto Bassett, Co-directora de Programa en Cuba y Presidenta de la Junta Directiva, Accion Permanente por la Paz Colectivo Solidario, Habana, Cuba y Nueva York, EE.UU


Justin Jiménez, Co-director de Programa en Cuba, Acción Permanente por la Paz Colectivo Solidario, Habana, Cuba y Boston, Massachusetts, EE.UU


Sarah Davenport, Coordinadora de Delegacion y Candidata Doctoral, Brown University, Providence, Rhode Island, Estados Unidos

Jim Dimock, Coordinador de Delegacion y Profesor, Minnesota State University, Mankato, Minnesota, Estados Unidos

Julia Thomas, Coordinadora de Delegacion y Periodista, Ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos

Eric Nelson, Coordinador de Delegacion y Biologo Especialista en Fauna Silvestre con U.S. Fish and Wildlife Service, Winona, Minnesota, Estados Unidos

Debi Niebuhr, Delegada y Coordinadora de Delegacion; Instructora de Masajes Terapeuticos en MSCSE, Winona, Minnesota, Estados Unidos Saruh Almendarez, Organizadora, Urban Tree Connection, Pennsylvania, Estados Unidos

zuri arman, Estudiante Doctoral de Estudios Negros; Co-editor, (De)Cypher: Black Notes and C̶r̶i̶t̶i̶c̶i̶s̶m̶, Rhode Island, Estados Unidos Georie Bryant, Symbodied, Carolina del Norte, USA Erin Carson, Organizadora Laboral, Durham, Carolina del Norte, Estados Unidos Shae Cron-Mills, Estudiante, Metropolitan State, Minnesota, Estados Unidos Diego Mauricio Cortés, Profesor, University of Pittsburgh, Bradford, Pennsylvania, Estados Unidos Denny Davis, Diácono. St Agnes Parish, Vermillion, Dakota del Sur, Estados Unidos Angie Del Arca, Asistente Legal, California, Estados Unidos James Dimock, Minero, Harrisburg, Dakota del Sur, Estados Unidos Desmond Fonseca, Estudiante Doctoral; Ayudante de cátedra; redactor jefe de Ufahamu: A Journal of African Studies; UAW 2865, Universidad de California, Los Ángeles, California, Estados Unidos Amba Guerguerian, editora asociada, The Indypendent, Nueva York, Nueva York, EE.UU.


Vanessa Maria Graber Vicepresidenta, Philly Boricuas, Filadelfia, Pennsylvania, Estados Unidos


Danielle Haque, profesora asociada, Minnesota State University, Mankato, Minnesota, EE.UU.


Diney Hernández, estudiante de audiología y logopedia, Universidad del Valle, Cali, Colombia


Evan Antony King, Colectivo de Solidaridad Accion Permanente por la Paz, Bogotá, Colombia


Salifu Mack, Comité de Acción de Lowcountry, Carolina del Sur, EE.UU.


Isidro Marino, organizador; miembro juvenil del Grupo Asesor de Kansas sobre Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia, Garden City, Kansas, EE.UU.


Colin Monahan, camarero, Atlanta, Georgia, EE.UU.


Rapheal Randall, estratega de desarrollo político y organizativo, Filadelfia, Pennsylvania, EE.UU.


Manuel Ramírez, candidato a doctorado, Universidad de Connecticut, Mansfield, CT, EE.UU.


Patrick Ross, cineasta, Los Ángeles, California, EE.UU.


Brian Singer-Towns, Director de Espiritualidad, Winona, Minnesota, Estados Unidos

Kirby Taylor, Activista, Minnesota, Estados Unidos


Sarah Turi, Profesora, París, Francia


Noelle Warford, Directora Ejecutiva, Urban Tree Connection, Philadelphia, Pennsylvania, USA


Nic Yeager, Periodista, Brooklyn, Nueva York, USA






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