Tolupan environmental defenders report the National Protection Mechanism to Public Prosecutors


Credit: Movimiento Amplio

By: Allison Lira


[español abajo]


Today, members of the Tolupan tribe of San Francisco Locomapa, which the WFP-SC Honduras Team accompanies, travelled to the Public Prosecutor’s office in Tegucigalpa to deliver a legal complaint against the National Protection Mechanism for further endangerment and for failure to uphold its mandate.


This step comes after repeated failures by the Honduran authorities to ensure their safety, including during a recent attack, where one woman in the community was shot in the leg and another defender had his home burned down. According to the community, the police are said to have stood by while it was occurring and did not follow up to document the incident. This comes despite the fact that many Tolupan environmental defenders have been granted protection measures by the Inter-American Human Rights Commission, which the Honduran government’s national protection mechanism is supposed to enforce. Our observation efforts on the ground further indicate that this protection mechanism is not effective.


Since the attack on May 10, the protection mechanism has sought to reduce tensions within the Tolupan tribe by attempting to facilitate dialogue between the threatened beneficiaries of protective measures and those implicated as aggressors in a number of violent crimes committed against them. The victims of these crimes have justifiably refused to participate. Despite this, representatives of the mechanism have met with the alleged aggressors and are said to have shared details from criminal complaints submitted by the victims of these attacks. The environmental defenders report that as a result, more threats have been made against them, placing them at further risk.


In the press conference held in Tegucigalpa today, the Tolupan environmental defenders made clear that they are not against dialogue. However, they have demanded that a precondition of dialogue be justice for those that have been threatened, harassed, attacked, murdered and criminalized for defending Indigenous rights and the environment. In recent years, more than 10 Tolupanes have been murdered. This includes the triple of assassination of María Matute, Ricardo Soto and Armando Funes in 2013 and the double murder of Salomón and Samael Matute in 2019. Little progress has been made in the investigation and prosecution of these crimes and others.


Why should this matter to you? Since the 2009 coup in Honduras, the United States has been complicit in increasing dangers for Honduran human rights defenders through its economic and political support for Honduran security forces. Human rights defenders repeat over and over that US support only exacerbates the existing state of insecurity in Honduras and that they are the ones being criminalized through these resources.


What can you do about it? A growing contingent of Congress is now working to change that. Join them and stand with the Tolupan environmental defenders by supporting the Berta Caceres Act in the House of Representatives and the Honduran Human Rights and Anti-Corruption Act in the Senate, both of which calls for the suspension of U.S. security aid to Honduras until endemic impunity, corruption and human rights violations are addressed.


To learn more about the Locomapa Tolupan tribe, please visit MADJ’s social media and website.


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Defensores Tolupanes del medio ambiente denuncian al Mecanismo Nacional de Protección al Ministerio Publico


Hoy, miembros de la tribu Tolupan de San Francisco Locomapa, a la que acompaña el equipo del WFP-SC Honduras, se desplazaron a la Fiscalía de Tegucigalpa para entregar una denuncia legal contra el Mecanismo Nacional de Protección por incumplimiento de su mandato.


Este paso se produce después de que las autoridades hondureñas no hayan garantizado su seguridad en repetidas ocasiones, incluso durante un reciente ataque, en el que una mujer de la comunidad recibió un disparo en la pierna y a otro defensor le quemaron su casa. Según la comunidad, la policía habría permanecido de brazos cruzados mientras ocurría y no hizo ningún seguimiento para documentar el incidente. Esto ocurre a pesar de que muchos defensores del medio ambiente Tolupanes han recibido medidas de protección de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, que el mecanismo nacional de protección del gobierno hondureño debe cumplir. Nuestros esfuerzos de observación sobre el terreno indican además que este mecanismo de protección no es eficaz.


Desde el ataque del 10 de mayo, el mecanismo de protección ha tratado de reducir las tensiones en el seno de la tribu Tolupan, intentando facilitar el diálogo entre los amenazados beneficiarios de las medidas de protección y los implicados como agresores en una serie de crímenes violentos cometidos contra ellos. Las víctimas de estos crímenes se han negado justificadamente a participar. A pesar de esto, los representantes del mecanismo se han reunido con los presuntos agresores y compartieron detalles de las denuncias penales presentadas por las víctimas de estos ataques. Los defensores del medio ambiente denuncian que, como resultado, se han producido más amenazas contra ellos, lo que les pone en mayor riesgo.


Hoy en Tegucigalpa, los defensores del medio ambiente Tolupanes dejaron claro que no están en contra del diálogo. Sin embargo, han exigido que una condición previa al diálogo sea la justicia para aquellos que han sido amenazados, acosados, agredidos, asesinados y criminalizados por defender los derechos indígenas y el medio ambiente. En los últimos años, más de 10 tolupanes han sido asesinados. Esto incluye el triple asesinato de María Matute, Ricardo Soto y Armando Funes en 2013 y el doble asesinato de Salomón y Samael Matute en 2019. Poco se ha avanzado en la investigación y persecución de estos crímenes y otros.


¿Por qué debería importarle esto? Desde el golpe de Estado de 2009 en Honduras, Estados Unidos ha sido cómplice del aumento de los peligros para los defensores de los derechos humanos hondureños a través de su apoyo económico y político a las fuerzas de seguridad hondureñas. Los defensores de los derechos humanos repiten una y otra vez que el apoyo de Estados Unidos sólo agrava el estado de inseguridad existente en Honduras y que son ellos los que están siendo criminalizados a través de estos recursos.


¿Qué se puede hacer al respecto? Un contingente cada vez mayor del Congreso está trabajando para cambiar esto. Únete a ellos y ponte del lado de los defensores del medio ambiente Tolupanes apoyando la Ley Berta Cáceres en la Cámara de Representantes y la Ley de Derechos Humanos y Anticorrupción de Honduras en el Senado, que exigen la suspensión de la ayuda de seguridad estadounidense a Honduras hasta que se aborden la impunidad, la corrupción y las violaciones de derechos humanos endémicas.


Para saber más sobre la tribu Tolupan de Locomapa, visite las redes sociales y el sitio web de MADJ.