Starting to unpack the TPP, NAFTA and food sovereignty / Empezando a entender el TPP, el TLCAN y la

Español abajo By Allison Mountjoy, Community Alliance for Global Justice’s Food Justice Project I recently traveled to New Orleans for the first time and where did I find myself on the first day but the New Orleans food co-op. For my sister, who was traveling with me, it was not surprising when I spent thirty minutes looking through produce and taking pictures of their mission goals. Later we met up with a friend who works in New Orleans at a food hub. Naturally, the three of us spent a good chunk of time discussing what makes a good co-op, the merits of local food, and the designs for working city infrastructure. Just two days later, and back in Seattle, I was sitting in a Food Justice Project meeting struggling to hold my own in a conversation about the Trans-Pacific Partnership (TPP) and was struck by experience in New Orleans. Picture three middle-class, over-educated, white women sitting on a porch drinking Guinness, eating guacamole, and criticizing the only food co-op in one of America’s biggest food deserts for not having the buying and distribution power of a Whole Foods. There is something very challenging in that picture and it only got more challenging when I started researching the TPP back in Seattle. Many of us (myself included) have strong beliefs about sustainable and equitable food systems but so much of what we all, as consumers, are confronted with as information is murky at best. I’m not exactly new to the conversation about the TPP or Free Trade Agreements in general but I felt on such rocky ground trying to talk about it that night in Seattle. My knowledge of the TPP leaned heavily on comparisons to the North American Free Trade Agreement (NAFTA). I have been on industrial and subsistence farms in Mexico and seen the results of NAFTA first hand in fields and grocery stores. So, it’s understandable that my first instinct on the TPP is to be wary; it is being called ‘NAFTA on steroids’ after all. But what do I really know about the TPP?

  1. Who has the most to gain? Importers, exporters, distributors, or farmers? Why is most of the public information on this coming from WikiLeaks?

  2. How will our food safety standards be upheld as the seafood import market is expected to increase?

  3. If seafood becomes cheaper to import from the South Pacific how will this affect our more local fishermen, shellfish farmers, and economies?

  4. How will this impact the livelihoods of South Pacific fishers, farmers and their families?

  5. Trade agreements are supposed to increase economic welfare for both food producers and consumers, so what should our recent experience with NAFTA teach us about this?

The three of us in New Orleans had the luxury of choosing, advocating for, and working on a sustainable food system. But Free Trade Agreements like NAFTA made it possible for us to sit on that porch and enjoy beer from Ireland and avocados from Mexico. So I invite anyone reading this to ask the hard questions, the ones that sometimes make us uncomfortable or maybe challenge our lifestyles. Somewhere to start: The New York Times, “The Broken Promise of NAFTA” http://www.nytimes.com/2004/01/06/opinion/the-broken-promise-of-nafta.html The Washington Post, “Everything you Need to Know about the Trans-Pacific Partnership” http://www.washingtonpost.com/blogs/wonkblog/wp/2013/12/11/everything-you-need-to-know-about-the-trans-pacific-partnership/ Seattle Global Justice, “Reasons Why Food Justice Activists Should Care about the TPP” http://www.seattleglobaljustice.org/2012/11/10-reasons-why-food-justice-activists-should-care-about-the-tpp/#_ftn9 Congresswoman Rosa DeLauro. “Food Safety Critical Issues in Upcoming Trade Talks”http://delauro.house.gov/index.php?option=com_content&view=article&id=406:-delauro-food-safety-critical-issue-in-upcoming-trade-talks&catid=7:2011-press-releases&Itemid=23 Por Allison Mountjoy, Proyecto por la Justicia Alimentaria de la Alianza Comunitaria por la Justicia Mundial Hace poco viajé a Nueva Orleans por la primera vez y a dónde mas fui que al lugar de la cooperativa alimentaria de Nueva Orleans. Para mi hermana, que me acompañaba, no era para nada sorprendente que gastara 30 minutos mirando verduras y sacando fotos de la misión y las metas de la cooperativa. Luego nos encontramos con una persona amiga nuestra que trabaja en Nueva Orleans en un mercado alimentario. Naturalmente, pasamos un buen rato conversando acerca de qué hace a una buena cooperativa, los beneficios de los alimentos locales y los planes para una infraestructura urbana funcional. Dos días después, de regreso en Seattle, estaba sentada en una reunión del Proyecto por la Justicia Alimentaria tratando de defender mis argumentos en una conversación sobre el Tratado Trans-Pacificio (TPP por sus siglas en inglés) y volvia recordar la experiencia que tuve en Nueva Orleans. Imagínese tres mujeres blancas, de clase media, y de un alto nivel de educación sentadas en un balcón tomando Guinness, comiendo guacamole y criticando la única cooperativa alimentaria en uno de los desiertos alimentarios mas grandes de Estados Unidos por no tener el poder adquisitivo ni de distribución de un Whole Foods. Hay algo desafiante en esa imagen, y sólo se volvió más compleja cuando empecé a investigar el TPP en Seattle. Muchxs de nosotrxs (incluida yo misma) tenemos opiniones fuertes sobre sistemas alimentarios sostenibles y equitativos pero mucha de la información disponible para nosotrxs lxs consumidores es bastante confusa. Yo no soy nueva en la conversación sobre el TPP o los Tratados de Libre Comercio por lo general, pero no sabía cómo articular esos temas esa noche en Seattle. Mi conocimiento del TPP dependía mucho de comparaciones al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN, o NAFTA por sus siglas en inglés). He estado en granjas industriales y granjas campesinas en México y he visto de primera mano los resultados del TCLAN en el campo y en los supermercados. Entonces, con razón mi primer instinto frente el TPP es ser suspicaz; su apodo es “TLCAN en esteroides.” Pero, ¿qué sé yo realmente del TPP?

  1. ¿Quién gana más de este acuerdo? Los importadores, los exportadores, o lxs campesinxs?

  2. ¿Por qué la mayoría de la información pública sobre este asunto viene de WikiLeaks?

  3. ¿Cómo se mantendrán nuestros normas de seguridad alimentaria frente a la ampliación esperada del mercado de importaciones de mariscos?

  4. ¿Si vuelve más económico importar mariscos del Sur Pacífico, como afectará esto a nuestros pescadores, cultivadores de mariscos y economías locales?

  5. ¿Como afectará a lxs pescadores en el Sur Pacífico, lxs campesinxs y sus familias?

  6. ¿Se supone que los tratados de comercio aumentan el bienestar económico para ambos lxs productores y lxs consumidores, entonces qué nos debería enseñar nuestra experiencia con el TLCAN?

Nosotrxs tres en Nueva Orleans tuvimos el privilegio de escoger, incidir por y trabajar en sistemas alimentarios sostenibles. Pero los TLCs como el TLCAN hicieron posible que nosotrxs nos sentáramos en el balcón disfrutando cerveza de Irlanda y aguacates de México. Pues lxs invitamos hacerse las preguntas difíciles, esas que a veces nos incomodan o que tal vez desafían nuestro estilo de vida. Para comenzar: The New York Times, “The Broken Promise of NAFTA” http://www.nytimes.com/2004/01/06/opinion/the-broken-promise-of-nafta.html The Washington Post, “Everything you Need to Know about the Trans-Pacific Partnership” http://www.washingtonpost.com/blogs/wonkblog/wp/2013/12/11/everything-you-need-to-know-about-the-trans-pacific-partnership/ Seattle Global Justice, “Reasons Why Food Justice Activists Should Care about the TPP” http://www.seattleglobaljustice.org/2012/11/10-reasons-why-food-justice-activists-should-care-about-the-tpp/#_ftn9 Congresswoman Rosa DeLauro. “Food Safety Critical Issues in Upcoming Trade Talks”http://delauro.house.gov/index.php?option=com_content&view=article&id=406:-delauro-food-safety-critical-issue-in-upcoming-trade-talks&catid=7:2011-press-releases&Itemid=23

#NorthAmericanFreeTradeAgreement #TPP #TratadodelTransPacífico #NAFTA #blogseries #TransPacificPartnership

Subscribe 

WFP Solidarity Collective

P.O. Box 6078

Minneapolis, MN  55406